Tenemos que hablar de Kevin, Lionel Shriver


kevinEsta impresionante novela publicada en 2003 ha dado efectivamente mucho de qué hablar. Yo ya había oído recomendaciones sobre ella tanto en foros como entre mis amistades pero nunca había encontrado el momento de leerla hasta ahora y definitivamente me uno al club de fans. Es una novela estupenda que reflexiona sobre multitud de problemas de la sociedad americana pero que fácilmente se pueden extrapolar a otras experiencias más generales, como la maternidad, la educación y las discusiones familiares por diferentes puntos de vista ante una misma situación.

Desde el principio de la novela a través de las cartas que escribe Eva a su marido sabemos que su hijo ha asesinado en su instituto a un gran número de personas. Al principio no sabemos mucho pero vamos conociendo poco a poco a la madre y a su familia a través de sus cartas y las confidencias que hace a su marido en ellas, de cómo se siente cuando visita a su hijo en el reformatorio o cuando se encuentra en el supermercado con la madre de alguna de las víctimas de su hijo.

En cada carta descubrimos un nuevo aspecto de Eva la madre, una mujer de éxito, crítica e independiente que está profundamente enamorada de su pareja pero se plantea la maternidad como algo que debe hacer, más que como un deseo vital. Se siente desconcertada por la escasez de sentimientos maternales que siente a sus 40 años pero decide que quiere complacer a su pareja en eso que sabe él ansía. La imagen de la familia americana feliz con sus barbacoas, de tener unos hijos que hablen de nosotros y nos perpetúen en cierto modo la convencen de su decisión.

Pero esa elección tan poco emotiva la enfrenta luego a sus decepciones e inestabilidades durante el embarazo que por la presión de su marido afronta casi como una tortura y cuando finalmente nace el bebe no siente más que su rechazo e ira. Esos sentimientos contrapuestos de una madre que desde el principio siente la distancia con su hijo unidos a la incomprensión de su pareja por su reacción y a la depresión postparto arrancan su nueva vida familiar.

Se plantean en la novela muchas cuestiones y dudas, sobre si los padres con nuestras formas de educar a los hijos somos los culpables de sus desequilibrios, o son esos rasgos psicóticos evidentes desde la infancia como algo que forma parte de nuestra personalidad individual. Las profundas diferencias de la pareja a la hora de afrontar los sucesos con un niño conflictivo uno ocultándolo y ella viéndolo a cada paso. Son muy interesantes las anécdotas que pueblan la infancia de Kevin, y que van reflejando su forma de ser. Se plantean dudas sobre si nacemos malos o nos hacemos un poco más cada día como forma de enfrentarnos a lo que no nos gusta.

Es un libro duro y sincero. Comprometido con las opiniones que se dan sobre la familia y la educación americana donde todo debe ser bonito aunque no lo sea. Se plantea si la posesión de todos los deseos materiales nos aliena y nos deja sin metas. Sobre el sentido de la vida humana y las grandes  preguntas que todos nos hacemos y que a veces se respondes a través de los hijos y nuestra entrega a ellos, pero también la frustración con la que recibimos sus desprecios o dictaduras que no reconocen nuestro esfuerzo.

Ahora bien, si no hay razón alguna para vivir sin hijos, ¿por qué habría de haberla para vivir con ellos? Responder a la angustia existencial que te plantea tu vida engendrando, simplemente, otra vida que la suceda significa, además de una cobardía, dejar para la generación que siga a la tuya la responsabilidad de encontrar la respuesta; hallarla en esas condiciones representa, pues, una tarea potencialmente infinita. Lo más probable es que la respuesta de tus hijos sea procrear a su vez, para endilgar a su descendencia el problema de no encontrarle sentido a su vida.” (Pág. 358)

Es un libro largo profundamente reflexivo que ironiza de forma incisiva en cuestiones como la venta de armas en estados unidos, la educación restrictiva y censuradora, los medios de comunicación y su afición por los sucesos escabrosos que en cierto modo contribuyen a dar la fama a esos adolescentes furiosos contra todo que se lían a tiros con sus compañeros de forma indiscriminada. Un comportamiento típico de los americanos que desgraciadamente se ha exportado también a otros países occidentales. La falta de valores morales en una sociedad que precisamente presume de ellos.

Es curioso que el papel del padre infantil y típicamente americano, consentidor y encubridor de las fechorías de su  hijo al que super protege e idealiza, no logra compensar la falta de cariño por el rechazo de la madre, en una lucha de caracteres que se manifiesta desde el principio de la novela.

Es una novela de la que podría hablar durante horas pero tampoco quiero desvelar demasiado de su contenido aunque su fuerza no reside en la sorpresa de la trama o su desenlace que conocemos desde los primeros capítulos, sino que  su valor está en el profundo desarrollo de los personas, que evoluciona en su complejidad haciendo que sean totalmente verosímiles y en cierto modo hasta fácil de identificarnos con ellos.

¿Cómo nos sentiríamos si nuestro hijo fuera malo en todo su comportamiento? ¿Si todo nos hiciera desconfiar de lo que hace o dice? ¿No estaríamos marcando su carácter al presuponer que siempre hará lo peor?

Del libro surgen muchas preguntas e hilos de discusión. Es un libro perfecto para comentar en un club de lectura…aquí me reprimo para no desvelar demasiado de su trama. Pero no puedo evitar destacar algunas de las reflexiones de la madre. Esa mujer que consigue con sus reflexiones que imaginemos sus diferentes estados de animo

“No me importaba nada. Porque hay una libertad en la apatía; una salvaje y mareante liberación casi capaz de emborracharte. Puedes hacer entonces cualquier cosa. Pregúntaselo a Kevin, sino.” (Pág. 209)

Me ha encantado, con un estilo muy cuidado e inteligente, profundiza en la esencia de los personajes, la sociedad, la familia, la adolescencia o la educación.

Esta novela recibió el Premio Orange a la ficción, 2005

kevinMe impresionó tanto el libro que después de terminarlo me vi su adaptación cinematográfica, la película estrenada en 2011 ha recibido también muy buenas críticas y me parece muy adecuada la actriz que interpreta a la madre, Tilda Swinton, por cuya interpretación logró varios premios y nominaciones. Sin embargo aunque es una película muy redonda  en su desarrollo y narración cinematográfica es muy difícil condensar en dos horas un libro de esta profundidad de detalles y aunque el guión lo ha escrito el mismo novelista definitivamente me ha gustado mucho más el libro.

En la película no pueden dar cabida a las reflexiones de la madre sobre multitud de temas que al final son uno de los aspectos que a mi me ha gustado más del libro. Digamos que sus opiniones más críticas de la sociedad americana desaparecen en la película que se centra en las relaciones familiares que en mi opinión no terminan de reflejar del todo la tirantez de la pareja en sus opiniones sobre la educación de su hijo. Sin embargo me ha gustado mucho la interpretación de todos los actores y la progresión de la historia a modo de flashblack que si bien no define el todo a los personajes si nos ayuda con pinceladas impresionistas a añadir algunos detalles visuales, como la primera escena de la tomatina que si bien no aparece en el libro aunque si habla de su viaje a España, es un recurso muy visual e impactante. Sin embargo me parece que en la película se diluyen muchas de las situaciones mas dramáticas del libro. Algo que en cierto modo es inevitable a la hora de adaptar una novela tan densa y profunda.

En cualquier caso recomiendo tanto leer el libro como ver la película y preferentemente en ese orden.

Podéis ver el trailler aquí

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Sostiene Pereira, Antonio Tabucchi


sostiene pereiraLeí este libro por ser una propuesta del club de lectura de mi pueblo. No conocía al escritor pero me sorprendió que un italiano presentase una imagen tan acertada de Portugal en los años 1938.

El libro presenta sobre todo a un personaje principal, el periodista cultural Pereira y su progresiva evolución personal en esa época tan convulsa de la situación europea que obligó a tomar una posición política incluso a las personas que no estaban interesadas en el tema y querían mantenerse al margen. La guerra civil española, el triunfo del fascismo en Italia y Alemania y la dictadura portuguesa de Salazar donde poco a poco se van limitando las libertades personales hace que uno necesariamente tome posturas ante la situación.

El libro se llama “Sostiene Pereira” porque esta construcción se repite a modo de coletilla en toda la narración como si la historia fuera contada por un tercero que pone en su boca las palabras de Pereira, como si hiciese una confesión o una declaración oficial. Este tono un poco judicial en cierto modo plasma una urgencia a la narración como si el protagonista tuviera que justificarse de algún modo. Este recurso en alguna ocasión me ha resultado un poco pesado pero a la vez ha servido de motor de la historia que no progresa trepidantemente pero si nos consigue dar la impresión de que las cosas se van a complicar.

El libro arranca cuando el protagonista, director de la sección cultural de un pequeño periódico “El Lisboa”, del que es el único miembro decide contratar a un joven ayudante a raíz de la lectura de sus tesis doctoral sobre la muerte, un tema que le interesa, y le propone hacer unas necrológicas adelantadas de escritores de la época para estar preparados cuando mueran. Del conocimiento de ese joven y su novia Marta con activas opiniones políticas, Pereira intelectual, viudo y solitario encerrado en sus libros, pasa a preocuparse por el destino de ambos jóvenes que se van cruzando cada vez más en su vida, pidiendo su ayuda no sólo económica sino incluso cierto compromiso político al ayudar a un republicano español.

En la obra vemos la progresiva limitación de las libertades personales, el abiso policial, el miedo de las porteras fisgonas y cotillas, la exaltación de los valores patrios y el poco respeto de la prensa por la verdad. Varias veces se hacen referencia en la novela a que las noticias verdaderas no se pueden leer en los periódicos.

El personaje perfectamente descrito en sus costumbres y manías va evolucionando en sus opiniones hasta lograr un compromiso impensable en el inicio de la obra. Sus dudas sobre este nuevo sentimiento quedan perfectamente descritas en  las conversaciones que mantiene con el médico Cardoso durante su tratamiento de adelgazamiento y  que me has parecido de lo más interesante de la novela. Como describe la teoría de la confederación de las almas y como un nuevo yo hegemónico triunfa sobre el resto de nuestras personalidades en distintos momentos de la vida.

Un fragmento que me ha parecido tan interesante que quiero transcribir aquí para recordarlo.

 “Quisiera hacerle ‘una pregunta, dijo el doctor Cardoso, ¿conoce usted los médecinsphilosophes? No, admitió Pereira, no los conozco, ¿quiénes son? Los más importantes son Théodule Ribot y Pierre Janet, dijo el doctor Cardoso, fueron sus obras lo que estudié en París, son médicos y psicólogos, pero también filósofos, propugnan una teoría que me parece interesante, la de la confederación de las almas. Explíqueme esa teoría, dijo Pereira. Pues bien, dijo el doctor Cardoso, creer que somos «uno» que tiene existencia por sí mismo, desligado de la inconmensurable pluralidad de los propios yoes, representa una ilusión, por lo demás ingenua, de la tradición cristiana de un alma única; el doctor Ribot y el doctor Janet ven la personalidad como una confederación de varias almas, porque nosotros tenemos varias almas dentro de nosotros, ¿comprende?, una confederación que se pone bajo el control de un yo hegemónico. El doctor Cardoso hizo una breve pausa y después continuó. Lo que llamamos la norma, o nuestro ser, o la normalidad, es sólo un resultado, no una premisa, y depende del control de un yo hegemónico que se ha impuesto en la confederación de nuestras almas; en el caso de que surja otro yo, más fuerte y más potente, este yo destrona al yo hegemónico y ocupa su lugar, pasando a dirigir la cohorte de las almas, mejor dicho, la confederación, y su predominio se mantiene hasta que es destronado a su vez por otro yo hegemónico, sea por un ataque directo, sea por una paciente erosión. Tal vez, concluyó el doctor Cardoso, tras una paciente erosión haya un yo hegemónico que esté ocupando el liderazgo de la confederación de sus almas, señor Pereira, y usted no puede hacer nada, tan sólo puede, eventualmente, apoyarlo. (Pág.71)

En general el libro me ha gustado, tiene un buen estilo y progresa adecuadamente pero no me ha llegado al alma ni me  apasionado especialmente. Hemos conocido al personaje y evolucionado con el pero quizás el estilo distante de la narración hizo que lo viera como algo lejano.

Sin embargo me enteré de que hay una versión cinematográfica de la novela interpretada por  Marcello Mastroianni que le valió varios premios por su interpretación y fue una de sus últimas películas antes de morir. La Película me ha gustado mucho casi más que la novela porque la interpretación del actor añade matices y dulzura al personaje y desarrolla la acción con ritmo e impacto. Así que como excepción en este caso me ha gustado más la película que el libro.

La podéis ver aquí

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Amaranta, Care Santos


amaranta

He leído esta novela juvenil porque la editorial mandó unos ejemplares a diferentes blogueros para que lo comentáramos y como me gusta colaborar con la difusión de la lectura pues encantada de apoyar en lo que pueda a que las nuevas generaciones se aficionen a la delicia de perderse entre las letras.

Esta novela nos presenta un personaje un poco peculiar porque es la hija única  y mimada de los propietarios del banco más importantes del país. Conocemos a la  protagonista, Amaranta, el día de su 18 cumpleaños y la impresionante fiesta que le preparan sus padres. Una niña rica de la que todo el mundo piensa que es una consentida y que sin embargo no se siente muy a gusto con su papel.

Desde el principio descubrimos los principales rasgos de la adolescencia, su incomprensión ante el mundo de privilegios que le ha tocado vivir y que sin embargo ella no puede disfrutar porque quiere ser libre y estudiar teatro y no tener un deportivo que no sabe conducir y estudiar administración de empresas en los Estados Unidos. No le gusta el niño pijo que la pretende y se fija en cambio en el camarero magrebí que trabaja en su fiesta de cumpleaños. Se siente sola y desubicada en su entorno y a la vez trata de ponerse en el lugar de los demás y enfrentarse con los prejuicios de su posición.

Conoceremos al personaje y a los miembros de su familia, iremos descubriendo a su lado los secretos de sus padres que salen a la luz con su madurez, la relación entrañable con su abuelo, respetado fundador de la fortuna familiar y su toma de conciencia de que el banco de sus padres ha hecho infeliz a mucha gente por causa de las participaciones preferentes. Un tema de actualidad que se plantea como la concienciación social de una persona privilegiada que tiene en su mano poder cambiar las cosas.

El libro es positivo y en cierto modo muestra que la única manera de que cambien las formas de la sociedad es desde la concienciación de los dirigentes económicos.

Todo esto con un lenguaje ágil y sencillo que facilita la lectura para los adolescentes, con diálogos frescos con su amiga del alma sobre los amores y los problemas familiares cómo haría cualquier jovencita de su edad. Como curiosidad parte de esos diálogos están escritos a modo de WhatsApp con las conversaciones en globos de texto con una maquetación similar a la de nuestros móviles. Este detalle de la maquetación puede favorecer la lectura a  los adolescentes por su novedad. A mi hija de 15 años  cuando se lo enseñé le gustó.

El libro me ha gustado en general porque plantea temas un poco más comprometidos que una simple historia de amor prohibido sino porque refleja en cierto modo el despertar de la protagonista a su madurez. Sin embargo por ponerle una pega me parece demasiado inverosímil la situación del personaje con lo que no puedo evitar quedarme con la sensación de leer un cuento de hadas sencillito y de pensar que los adolescentes están preparados para historias un poco más profundas o complejas.

Como curiosidad la escritora tiene el premio Premio Jaén de Narrativa Juvenil 2014.

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Perdida, Gillian Flynn


650_GM26821.jpgEmpecé a leer este libro sin mucha convicción, más porque me apetecía algo entretenido sin muchas ganas de complicarme la existencia, al más puro estilo del Best Seller, y dejarme llevar por una historia que un principio imagine fácil y previsible y tengo que reconocer que al final me ha convencido y dejado muy buen sabor de boca.

El libro se podría incluir en el género de thriller psicológico porque desde el principio de la lectura a medida que vamos conociendo al matrimonio protagonista de la novela percibimos que grandes nubarrones se cierne en el horizonte. Me parece muy acertada la forma de narrar la historia en la que se alternan las voces del marido y la mujer escribiendo cada uno un capítulo a modo de diario sobre su relación. Un libro que nos va desvelando los diferentes matices de sus personalidades haciendo que nuestros afectos se pongan ahora del lado de uno y ahora del otro. En cada nueva página descubrimos una nueva faceta de sus manías, detalles, pasiones, odios que hacen que los personajes cobren una fuerza increíble Con un gran conocimiento de las relaciones humanas y todas las bajezas que se pueden cometer cuando se juntan las pasiones y las mentes trastornadas.

No quiero desvelar mucho de la trama pero básicamente arranca con la desaparición de la mujer en condiciones extrañas y su denuncia por parte del marido a la policía. Sin embargo su extraño comportamiento hace que pronto sea el principal sospechoso de la desaparición de su mujer. Curiosamente es una historia muy parecida en su sinopsis a Wilt que leí hace poco aunque por su puesto no tiene nada que ver en el tratamiento. En esta novela sentimos la presión de los personajes, las sospechas que se ciernen sobre el marido, el peso de la opinión pública y el acoso mediático. El descubrimiento poco a poco de sus puntos débiles y también de las particularidades de su mujercita. Conoceremos su historia de amor desde el principio y aunque puede parecer una historia aburrida pronto descubriremos que nada es lo que parece.

Dos personajes complejos y escalofriantes que perfectamente desarrollados vienen a demostrar el refrán de “Dios los cría y ellos se juntan”.

Me ha gustado como está escrito con un cuidado lenguaje y buen oficio pero además me han gustado las reflexiones profundas sobre la naturaleza humana y sus emociones y miserias y lo que nos hacen sentir y hacer.

Lo recomiendo dentro de su género pero no deja de ser un Best Seller, un libro para pasar el rato cuya fuerza está en su adicción, ya que se lee con ganas a pesar de su tamaño y se disfruta más por las vivencias de los personajes que por su estilo literario.

Ahora ya veré la película que acaban de estrenar y que me imagino captará la esencia de la novela y tiene también muy buenas críticas.

http://www.filmaffinity.com/es/film478104.html

 

Normalmente subrayo los párrafos literarios que me impactan de una historia pero en esta ocasión voy a destacar la cita de la entrada del libro porque me ha gustado y refleja muy bien el aire que emana toda la obra.

“El amor es la infinita mutabilidad del mundo; las mentiras, el odio, incluso el asesinato, están entretejidos con él; es el inevitable florecimiento de sus opuestos, una rosa magnífica que huele ligeramente a sangre. ” TONY KUSHNER, The illusion

 

 

 

 

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El legado en los huesos, Dolores Redondo


el legado de los huesos Tenía muchas ganas de leer la segunda parte de esta trilogía que ha dado conocer a esta estupenda escritora de misterio.

El primer libro de la serie El guardián invisible me gustó mucho y esta segunda parte de la serie me ha gustado incluso más. Me gusta mucho el estilo de esta joven escritora vasca que consigue conjuntar en su personaje dos mundos aparentemente contrapuestos, el rigor del método científico y de investigación policial con la influencia del mundo espiritual y de los mitos que tan cerca toca a la protagonista. Dos mundos opuestos y que sin embargo, trabajan conjuntamente para resolver unos misteriosos asesinatos, que al principio parecen simples crímenes de violencia de género donde los agresores se suicidan y se convierten en un complicado caso de asesinatos en serie, manipulación y juegos con la policía por parte del asesino.

Como en la novela anterior pronto comprobamos que la tumultuosa relación de la protagonista Amaia con su madre, vuelve a ser centro de sus terrores psicológicos. Tambien destaca el tratamiento de sus miedos y dudas como madre y sus problemas de pareja por la tensión del nacimiento del bebe y de un atractivo admirador. Conocemos un poco más al personaje que se nos presentó en la primera novela.

“Amaia miró a su marido deseando poder dar forma a todo lo que bullía en su interior. Lo intentaba, lo intentaba con todas sus fuerzas, quería hacerlo y quería hacerlo bien, por Ibai, pero sobre todo por ella misma, por la niña que había sido, por la hija de la madre mala. Quería ser una buena madre, necesitaba ser una buena madre, debía serlo, porque si no, sería mala, una madre mala como su propia madre. Y de pronto se encontraba preguntándose cuánto de su madre había en ella. ¿No era aquella frustración, acaso, una señal de que algo no iba bien? ¿Dónde estaba la felicidad prometida en los libros de maternidad? ¿Dónde estaba el ideal de realización que debía sentir una madre? ¿Por qué sólo sentía cansancio y un sentimiento de fracaso?” (Pág. 110)

Y sobre todo la trama interesante, entretenida y adictiva de modo que nos va llevando con la historia con curiosidad e intriga sobre cómo se resolverá todo. En la obra profundizaremos sobre los métodos policiales, los tratamientos psiquiátricos e incluso unas pinceladas históricas sobre las injusticias de la iglesia en la zona. Parece mentira que esta escritora consiga enredar su trama con lo científico, psicológico y sobrenatural y consiga salir del paso estupendamente.

Maldita sea. Tenía miedo y eso no le gustaba nada. No era una necia, sabía que el miedo mantenía vivos, vigilantes y prudentes a los policías, pero el que sentía no era de esa clase que acelera el corazón cuando se detiene a alguien armado; era el otro, el miedo antiguo e íntimo, el que huele a orina y sudor, el viejo miedo en el alma que durante el último año había podido mantener a raya y que ahora reclamaba su territorio. El territorio del miedo.” (Pag 406)

Me gusta mucho y estoy deseando leer la última entrega de la trilogía de Baztán, misterioso lugar escenario de sus novelas. Totalmente recomendables las dos novelas que aunque independientes deben leerse en orden.

 

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En la orilla, Rafael Chirbes


Tenía muen la orillachas ganas de leer esta novela por todas las buenas recomendaciones que había oído de ella. Y la verdad es que me ha parecido una obra maestra. Una novela que  podría considerarse más un ensayo o una reflexión social de la España de los últimos años. La historia de nuestro país vista desde una distancia política que refleja de forma incisiva cada situación al margen de bandos. Analiza las relaciones humanas desde las reflexiones de los protagonistas. Es una crónica intima de nuestra sociedad y sus evoluciones desde  la actualidad retrocediendo hacia el final de guerra, la transición, los felices 80 y 90, el boom inmobiliario y las crisis. Sobre todo la crisis que nos hace de pronto poner a todos los pies en la tierra. Cuando los sueños de prosperidad explotan como pompas de jabón y la realidad se antepone con su crudeza.

Es un libro maravillosamente escrito, fácil de leer por su estilo pero complejo por las continuas reflexiones de los personajes y el ambiente claustrofóbico y deprimente. No hay muchos personajes en la novela, pero en ocasiones claves, el autor nos  cambia el punto de vista a la mirada subjetiva  de algunos de ellos para reflejar sus intrínsecas preocupaciones y así dar un repaso total de nuestra sociedad. Con esta técnica podemos conocer las reflexiones de los inmigrantes tanto árabes como sudamericanos y sus diferentes preocupaciones y circunstancias. La situación de las mujeres oprimidas por sus parejas, la desidia en las relaciones y sobre todo las implicaciones que las relaciones de familia entre padres e hijos pueden provocar en la personalidad de los personajes. La relación entre el protagonista y su padre con el que vive toda la vida. Sus odios y afectos, los trapos sucios de esas y otras situaciones familiares serán analizados con la mirada certera del escritor.

Y sobre todo habla de la especulación, el tráfico de influencias, los abusos en las épocas de abundancia, de la apariencias, del sexo, las drogas y buena mesa, de yupis de medio pelo o promotores sin escrúpulos que agotaron la teta de la que mamaban para que los demás sufran las consecuencias. Reflexiones sobre internet y las relaciones virtuales, la vejez y la decrepitud. Y sobre todo la crisis y el paro como ejes centrarles de la obra que marcan la vida de los personajes.

Es una obra incisiva, crítica, donde cada frase refleja el sentimiento de frustración popular. Ya casi ni indignación solo desesperanza. Increíblemente actual podría decirse que es el sentir popular de los últimos años de este país.

El libro que me fascinó desde las primeras letras por su estupendo estilo  al final me ha resultado algo duro de terminar por la falta de un hilo narrativo más poderoso. Una trama con más acción. En la obra no pasa casi nada solo vemos pasar la vida de los personajes y sus reflexiones en el día a día. Las ilusiones con el amor perdido, las relaciones humanas, el éxito o sus decepciones con las vueltas de la vida. El libro es como un testigo fiel de todo lo que hemos pensado pasado alguna vez.

No he parado de subrayar fragmentos que me han llamado la atención. Trataré de rescatar los más breves para la reseña pero serán pinceladas de una obra llena de reflexiones impresionantes y bastante sombrías. Si no os gustan las citas saltaoslas directamente.

“La vida humana es el mayor derroche económico de la naturaleza: cuando parece que podrías empezar a sacarle provecho a lo que sabes, te mueres, y los que vienen detrás vuelven a empezar de cero.” (Pág. 17)

En concreto esta reflexión me dejó impresionada por su acidez y su punto de certeza. Necesitamos tener la autoestima siempre en forma para sobrevivir.

No te rías, Francisco. Te suicidas porque eres quien eres y no quien quisieras ser, te pegas un tiro porque no te soportas. Por puro odio. Para resistir, para seguir vivo, hace falta una buena dosis de idealismo. Capacidad para mentirse. Sólo sobreviven quienes consiguen creerse que son lo que no son.” Pag 52.

“la felicidad la sientes cuando piensas que va a llegarte, la presientes, luego resulta que pasa de largo, se te escapa, ya no está” (Pág. 182)

En la novela ademas se trata el tema del sexo con mucha sinceridad y sin tapujos. Impresionantes párrafos, literarios y brutales a la vez. Como una conversación que hace referencia al cuadro  “El origen del mundo” o las relaciones sexuales en internet y que no transcribo  porque son demasiado extensos y por no herir sensibilidades  aunque me han sorprendido por su transparencia.  Si pongo este otro que es un poco mas suave y puede dar una idea de la linea general de esa conversación.

“Creo que era un viejo filósofo francés quien decía que cuando uno expresa lo mucho que ama a la señora marquesa, lo que la aprecia por lo inteligente que es —qué armonía se revela en sus movimientos y qué ideas tan extraordinarias y qué sensibilidad tan exquisita exhibe—, lo que está queriendo decir es que está loco por follársela por acá y por allá como si fuera una perra. Algo de eso hay. Confundimos la simpatía o la piedad con el deseo, creemos que deseamos acunar, proteger, cuando lo que queremos es entrar, violar.” (Pág. 107)

Y las reflexiones del personaje sobre la vejez y la descripción de decrepitud del cuerpo son igual de brutales.

Son viejecitos como yo, hogazas de pan, morcillas hinchadas, o dobles de Drácula en una película de serie B, delgadez grisácea, o amarillenta, arrugas verticales cruzando el rostro; provisión de calvas, mellas, desproporcionados dientes falsos y canas. Próstatas destrozadas, las huellas de las sesiones de radioterapia inscritas en la falta de brillo de la mirada, y en el aguzamiento de esos ojos pequeños y espantadizos que miran con precaución no vayan a tropezarse con la muerte. Caras de judíos pasados por el Auschwitz de la medicina contemporánea.(pag 145)

Tambien muy lúcidas esta reflexión sobre el paro y lo que transforma nuestras vida.

“Nunca se te ocurre pensar que las cosas no son eternas y pueden cambiar de un día para otro. Cómo se te va a ocurrir que tu infierno pueda ser quedarte fuera de la maldición de Yahvé, en un lugar que está en el exterior de las páginas del libro de anotaciones de pedidos, del bloc de albaranes, lejos de las máquinas y las herramientas, y que es inversa expresión contemporánea de la maldición bíblica: No podrás ganarte el pan con el sudor de tu frente. Un pliegue diabólico e inesperado. Descubres la irritante placidez de las mañanas sin despertador, el día como una pradera que se extiende hasta el horizonte, tiempo sin márgenes, paisaje sin accidente que lo acote, ningún rebaño pasta en esa extensión que se te hace infinita, no avistas la figura de ningún edificio, la silueta de un árbol. Tú solo caminando en la nada. El infierno como almacén desamueblado, silencioso hangar en el que reina un tremendo vacío.” (Pág 190)

Por ultimo una reflexión de uno de los personajes sobre las mujeres para casarse y las mujeres para el sexo que comparten demasiados hombres.

—Resulta difícil estar enamorado de una mujer y hacer algo de provecho. La ansiedad te come. No conviene emparejarte con una mujer que te cueste esfuerzo conseguir, eso es condenarte a pasar escalando el Everest el tiempo que te queda de vida. Tienes que aferrarte a la que puedes conservar sin pelear demasiado. Las tías buenas se las paga uno. Por unos cuantos euros tienes una rusa de dieciocho años de esas que no ves ni en el cine. Follas, pagas, y te vuelves a casa para cenar con la familia, con tu mujer, que cocina bien y folla mal, pero que no piensa en separarse de ti, entre otras cosas porque nadie la mira con demasiado interés. Ella va a las reuniones de padres en el colegio, controla las ampas, las aplas, todas esas asociaciones que ni sé cómo se llaman, esos servicios, esa jerga, la broza socialdemócrata que los del pepé copian entusiasmados porque suena a moderna familia responsable y feliz y también un poco a Opus, y lleva los niños a raya, y sabe elegir el más efectivo detergente en Mercadona, y el mejor queso y el mejor foie gras cosecha propia en Mantequerías Manglano. Te plancha las camisas y te cose los botones. O sabe cómo hay que darle las órdenes a la criada que, para efectuar esos trabajos, ha elegido después de exponerla a más pruebas que a un deportista olímpico. Eso es lo que uno necesita, porque hace falta mucho valor para convivir con una mujer que te supera y te obliga a poner a cocer las acelgas y a tender la ropa, y, además, es insaciable en la cama y te folla hasta dejarte seco. Menuda trabajera. Eso no lo soporta nadie. (Pág. 252)

Y así podría seguir destacando párrafos y párrafos pero no quiero destripar un libro genial que creo que se debe leer en el momento adecuado. Es un libro para reflexionar, que refleja la conciencia social de nuestros tiempos. Lo recomiendo aunque no es una lectura amable sino bastante depresiva al mostrar las cosas tal como son para tanta gente.

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Wilt, Tom Sharpe


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Hace muchos años que leí esta novela por primera vez. Y ya en su momento me pareció desternillantemente divertida aunque nunca me apeteció volver a leerla, pero es una de las lecturas programadas del club de lectura al que pertenezco y releer esta novela ha sido de nuevo un soplo de risas y a la vez crítica social.

Antes que nada este es un libro divertido y fácil de leer que puede arrancar una carcajada hasta al espíritu mas serio porque empieza con una progresión ascendente de situaciones ridículas y surrealistas, y no para de sorprendernos con su irreverencia y típico humor inglés. Lo importante es salvar las apariencias pero en cada ridícula situación el escritor aprovecha para reflejar algunas de las contradicciones de la sociedad de finales de los XX. Publicada en 1976 supuso una revolución por las situaciones sexuales que planteaba.

El libro en un constante tono de humor por un lado pone de manifiesto la represión sexual y mojigatería de gran parte de la sociedad inglesa y también ironiza sobre el desmadre y ridiculez de los sectores supuestamente liberados que llevan su liberación a extremos obsesivos.  Por un lado juega con la provocación planteando con naturalidad situaciones sexuales tabúes como la homosexualidad femenina, el uso de juguetes, los fetiches y toda la palabrería de pseudo sicología sexual de después de los sesenta, pero por otro tambien critica con su ironía los excesos.

Además entre risa y risa he sacado de este libro muchas reflexiones sociales y humanas, el reflejo de las relaciones de pareja, los problemas de soledad en el matrimonio, la monotonía e incluso el intento de asesinato.

El protagonista, un hombre aparentemente superado por todas sus circunstancias personales toca fondo en su vida personal y profesional y de pronto se hace fuerte en esa situación al ser consciente de que mas bajo no puede caer. Acusado de asesinato, expulsado de su trabajo y con su imagen publica totalmente deteriorada por sus ridículos actos, se convierte en un filósofo de la vida. Me han encantando sobre todo, al margen de las situaciones rocambolescas que añaden el punto cómico, los careos con el inspector de policía que se desespera ante su personalidad.

Me gusta mucho como se plantean todos los personajes porque todos tienen su personalidad muy definida y en cierto modo justificada. La apabullante mujer de Wilt,  Eva que busca llenar su vida monótona con mil aficiones que emprende con energía y  que culpa a su mediocre marido de todas sus frustraciones. Esa intensidad justifica en cierto modo las locuras de su marido frente a todos los que la conocen. La tortuosas relaciones de pareja entre los nuevos amigos liberales que son unos pájaros de cuidado y nos proporcionaran situaciones tan ridículas como las que se reducirán en el yate donde se quedan perdidos.

Pero es que además quedan bien reflejados el funcionamiento del sistema educativo que está perfectamente parodiado en las juntas de profesores y las aspiraciones intelectuales de un centro de formación profesional del medio pelo con los deliciosos nombres de las asignaturas, carniceros 2, yeseros 1. La impotencia del profesor frente al maltrato por parte de los alumnos o ante su apatía ante las clases y las pocas posibilidades de los maestros para mejorar su trabajo.

Un panorama muy completo de la sociedad que también refleja los métodos policiales. Repito que me encantaron como se desarrollan los personajes durante los interrogatorios y como el protagonista se va creciendo ante el desconcierto de los policías o el psicólogo criminalista. En cierto modo esas conversaciones me recordaron tal como dijimos en el club a las que se mantienen en Crimen y castigo, salvando las distancias por su puesto. La lucha de poder entre el interrogador y el interrogado que en esta novela son para partirse de risa.

En fin un libro totalmente recomendable que me ha gustado incluso más que la primera vez que lo leí ya que debido a mi juventud me quedé en el aspecto cómico y una lectura más adulta me ha proporcionado muchos más matices.

Todavía me río recordando algunas de las situaciones como la que se produce en la vicaría de la que ni el clero sale bien librado con esa Eva en pelotas corriendo por el jardín con una hoja de parra y el párroco totalmente borracho creyendo ver visiones ejjeje Una pincelada entre miles que tiene la novela y no nombro para no destripar.

En fin que es un libro estupendo porque divierte, ironiza, pone el dedo en la yaga en muchos temas y además lo hace con un ritmo ligero y trepidante y que incluso soporta una segunda lectura menos fascinada por lo original de las situaciones. ¿Qué más se puede pedir?. Así que este es un libro que recomiendo incluso a las personas que se escandalizan con facilidad. Es una buena manera de abrir la mente mediante el humor.

De esta novela se ha hecho una versión cinematográfica que no me ha gustado tanto como el libro y varias adaptaciones teatrales.

Por otro lado el éxito de Wilt como personaje dio lugar a que el escritor publicase una serie de novelas secuela que siendo divertidas no alcanzan la genialidad de la primera y que convirtió a Tom Sharpe en un de los mas corrosivos escritores de humor del que ya no disfrutaremos mas por su  reciente  fallecimiento en 2013.

  • Wilt (Wilt, 1976)
  • Las tribulaciones de Wilt (The Wilt Alternative, 1979)
  • ¡Ánimo Wilt! (Wilt On High, 1984)
  • Wilt no se aclara (Wilt in Nowhere, 2004)
  • La herencia de Wilt (“Wilt’s herency” )

 

 

 

 

 

 

 

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Reflexiones ortográficas


Hola a tod@s.

En contra de mi costumbre este post no es para hablar de un libro sino de mí. Es en cierto modo una disculpa, una confesión y una declaración de principios.

Antes de empezar saludar a los nuevos seguidores del blog,  este mensaje es un poco en atención a ellos pero también a aquell@s que me seguís desde hace tiempo y que seguramente ya habréis comprobado que no soy una purista de la ortografía.

Por eso viene mi disculpa. Sé que a veces pego unas patadas al diccionario que luego me dan vergüenza cuando lo releo y las detecto tiempo después. Suelen ser errores ortográficos, de puntuación e incluso de bailar palabras. Parece mentira que una persona tan lectora como yo cometa a veces esas faltas pero a menudo las prisas al escribir, los correctores ortográficos que a veces la lían más que ayudar y que tampoco me preocupo demasiado de revisar este tema pueden provocar que alguien se sienta molesto por ese tema. Lo siento. Mis profesores de literatura nunca lo entendieron porque leo mucho desde pequeña pero como no me fijo en la forma pues siempre he tenido más faltas de las normales en alguien que lee tanto como yo, proceso bien los conceptos, escribo más o menos bien pero el tema de las faltas siempre me costaba bajar la nota algún punto.

Pero ahora viene mi confesión, no soy nada purista de la ortografía porque en cierto modo creo que es una norma convencional que no afecta al concepto, al estilo o a la esencia de los textos. Yo escribo con el alma, como una cascada de palabras que reflejan mis emociones y pensamientos. Suelo ir al contenido buscando las mejores palabras pero no suelo fijarme en aspectos formales que no considero estilísticos.  Sé que eso puede resultar a muchos un grave error pero en eso me uno a otros escritores como e.e.cummings que trataron de escapar de las convenciones ortográficas.

Así que sintiéndolo mucho si alguien se molesta seguiré escribiendo por gusto, por recordar, por ayudar a otros a elegir una lectura pero hasta que no me paguen por una ortografía sin fisuras ejejej pienso seguir escribiendo a mi aire procurando tener cuidado eso sí, pero sin angustiarme si me dejo el acento en un después o pongo qeu en lugar de que.

Espero sepáis perdonar mi desidia en ese aspecto pero hay otras cosas que me preocupan más. Por cierto ¿mas o más? Siempre dudo si ese acento es necesario.

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La comadrona, Katja Kettu


portada-comadrona_medLa lectura de este libro ha supuesto una sorpresa para mi. Primero porque trata de un tema que en principio no me suele interesar, la Segunda Guerra Mundial y segundo porque en un ambiente tan sombrío la autora ha sabido transmitirnos una apasionante e intensa historia de amor.

Conocimos a Katja en una agradable entrevista organizada por la editorial donde a varios blogueros invitados pudimos preguntarle cuestiones sobre la novela.

Katja Kettu y Clara Ortega

Katja Kettu en la derecha y Clara Ortega en la izquierda.

Fue una tarde agradable y la escritora una persona interesante y espontánea con experiencia en otros géneros como la música punk, el cine, y una de las pocas escritoras finesas que gracias al éxito de esta novela traducida a 14 idiomas, consigue permitirse vivir de la literatura. En breve además se espera la adaptación cinematográfica de la obra. En esa charla nos contó las razones por las que escribió esta novela que ha sido tan popular debido a que toca un tema tabú en la historia de Finlandia y en el que ella siempre había querido profundizar. Curiosamente la publicación de la novela sirvió para sacar a la luz las vivencia de muchas personas sobre todo mujeres que se vieron obligadas a ocultar sus experiencias durante muchos años.

El libro se sitúa en Finlandia en el periodo de la Segunda Guerra Mundial y a través de sus páginas descubrimos las penalidades que vivió el país que alternativamente fue aliado o enemigo de los nazis y de los rusos, sufriendo su población las consecuencias de estos cambios de bando. Los aliados un día pasan a ser perseguidos y prisioneros días después por los diferentes frentes. Una situación que al final siempre acaban sufriendo los menos favorecidos y en especial las mujeres como descubriremos en esta descarnada novela.

Lo primero que destaco de esta historia es su crudeza y su lenguaje directo a la hora de describir  las vivencias de los protagonistas. Las cosas se llaman por su nombre aunque en ocasiones pueden parecer brutales o excesivamente explícitas. Sobre todo en las escenas de sexo que son abundantes, apasionantes y muy salvajes y primitivas. Pero esa plasticidad se compensas muy bien con la presencia de la naturaleza salvaje y pura. De una forma casi viva. La dureza del hielo, las costumbres ancestrales, las plantas, las rocas, la dura supervivencia explica en cierto modo esa cercanía con lo primitivo.

Esa es la principal característica de esta novela que en un marco de la brutalidad de la guerra nos plantea la imposible historia de amor entre una comadrona finlandesa y un comandante nazi. Ella se enamora de él con una pasión irrefrenable que la impulsa a perseguirle hasta el campo de prisioneros nazi en el que esta destinado. Por perseguir su amor, sin siquiera tener esperanza de ser correspondida, vive todo tipo de experiencias traumáticas y duras que sin embargo la compensan por la esperanza de estar a su lado. Una demostración de lo que somos capaces por perseguir un sueño. Esto se aplica tanto al amor como a la política en unos tiempos desquiciados donde la violencia y la guerra saca lo peor de las personas y a veces tambien lo mejor.

Me han llamado mucho la atención la sinceridad e los sentimientos de la protagonista a la hora de afrontar esa pasión que le obliga a perseguir su quimera sólo por la felicidad de unos segundos poder estar juntos. Sólo esa fuerza puede redimir a los personajes de todas las fatalidades que les van sucediendo por las circunstancias de la guerra. Los personajes no son al final más que marionetas del destino y a pesar de todo, la protagonista trata de proteger y preservar su amor por encima del odio, la brutalidad y la decepción. Es como un canto a ese poder del amor verdadero que nos hacer querer incluso a personas que no nos hacen bien. Esa fuerza romántica y arrebatadora que nos conecta con nuestra naturaleza salvaje y primitiva. Ella le ama por encima de todo con una dependencia que no se cuestiona morales ni juicios. Sólo puede amar y cuidar de ese amor.

La estructura es muy interesante, en forma de cartas o diarios de los personajes de modo que tenemos sus diferentes puntos de vista y me ha gustado observar esa relación imposible desde los dos lados de los amantes y las cartas desde el refugio del hombre muerto un lugar perdido en el hielo qeu será escenario de los momentos mas impactantes de la novela. La escritora comentó que ese lugar lo encontró paseando e imagino la historia a raíz de unas cartas de su abuela e investigando en sus orígenes y la historia de su país. Aunque al principio es algo confuso de hilar por los saltos en el tiempo, los nombres de las ciudades y regimientos varios al final acabamos hilando toda la historia que a pesar de ciertas sospechosa casualidades en la trama acaba encajando bien. Aunque esta documentada en vivencias reales los personajes y los hechos son novelados.

La traducción del lenguaje vulgar de los personajes no me ha terminado de convencer…es demasiado cateto y forzado. Suena irreal, me cuesta imaginar a un finlandes hablando así y eso hace que en ciertos momentos pierda algo de verosimilitud.

En general me ha gustado mucho la novela y me ha sorprendido porque a pesar de ser una tema y una época que no me interesa mucho me han atrapado los personajes y la sinceridad de su estilo al escribir. La recomiendo.

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La analfabeta que era un genio de los números, Jonas Jonasson


Analfabeta que era un genio de los numeros, La_135X220Tenia muchas ganas de leer la segunda novela de Jonas Jonasson el escritor revelación de los últimos años por su deliciosa novela “El abuelo que saltó por la ventana y se largó” que me encantó y recomiendo totalmente.

En su segunda novela el escritor repite la fórmula de presentar pasajes de la historia desde un  punto de vista surrealista y muy particular donde todo puede pasar.

En esta ocasión la protagonista será un personaje tambien marginal, una chica negra de Soweto en Sudáfrica destinada a no ser nadie, y con pocas papeletas para sobrevivir. Contra todo pronóstico consigue escapar de su destino por su gran inteligencia, facilidad para las matemáticas, paciencia y capacidad de planificación a pesar de que el disparatado elenco de personajes que la rodean a lo largo de la historia se empeñen en tirar por tierra sus inteligentes planes.

El libro desde el punto de vista histórico nos hablará de Sudáfrica y las míseras condiciones que imponía el apartheid que  iremos conociendo de la mano de la protagonista Nombeko. Tambien experimentaremos las presiones por la carrera nuclear y los escalofriantes riesgos de poner energías radiactivas en manos no cualificadas. Como en la anterior novela además de ser una sátira humorística el autor pone de manifiesto la locura de un mundo dirigido por lunáticos e inútiles en mas ocasiones de las prudentes. Se tocan muchos temas profundos como la futilidad y aleatoriedad de las ideologías, los traumas de las herencias por las educaciones de nuestros padres y los problemas que pueden surgir cuando uno se rodea de idiotas. Tambien se cuestiona la utilidad de las monarquías y otros muchos temas colaterales como los servicios de espionaje o el tráfico de antigüedades.

Aunque el libro es divertido no tiene un ritmo tan ágil como el anterior y en algunos momentos parece que decae un poco, pero al final de la historia se precipita y se producen situaciones muy divertidas que me hicieron soltar algunas carcajadas lo cual ya tiene su mérito aunque admito que me ha gustado menos que la anterior novela.

Sin embargo a cambio del ritmo los personajes están mejor desarrollados y con más profundidad.

En general me ha gustado pero será muy difícil que alcance el éxito de”El abuelo que saltó por la ventana y se largó“. Si no habéis leído nada de este escritor recomiendo empezar por la primera.

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